チャレンジャーカップル コアジサシ(絶滅危惧種)

野鳥の世界 コアジサシ

夏羽の黄色いくちばしとシックな色合いが特徴のコアジサシという鳥さんがいます。カモメの仲間の野鳥で、日本では夏季に本州以南で観察できるようです。繁殖場所の減少などにより生息数が減っており、絶滅が危惧されています。

今回は、このコアジサシのお話です。

コアジサシの繁殖地はユーラシア大陸の中緯度地域、越冬地はアフリカからオーストラリアまでの沿岸部です。コアジサシは繁殖のため、日本にも渡来し、海岸・砂浜・埋立地・川原などに集団で営巣(コロニーを形成)します。

コアジサシは、埼玉県の絶滅危惧IB類に指定されており、観察できる機会はあまりありません。過去に何度か見かけたものの、写真を撮らせてもらうことはできませんでした。

今回、見かけたコアジサシは、集団ではなく、たった2羽のカップルでした。とある日の午前中、小さなコアジサシが、沼の浮き木に止まっているのを発見。

コアジサシ1
2016年5月 埼玉県 とある沼 コアジサシ

コアジサシの体長は約24cm、黄色のくちばしとシャープな尾、シックな色合いが特徴です。

コアジサシ2
コアジサシ(夏羽)

何故、この小さな沼にコアジサシがいるのか?というと、おそらく食べ物となる小魚が豊富にいるからだと思います。同じ魚を狙って、カワウや釣り人もいますし。

しばらくの間、この2羽のコアジサシは、浮き木に止まったまま、水の上を漂っていました。

コアジサシ3
このポーズのまま、動かないコアジサシ

約10分後、コアジサシの会話が始まりました。

コアジサシ4
「そろそろ始めよう!」

と言ったかどうか分かりませんが、コアジサシの儀式?が始まりました。

コアジサシ5
「よろしくおねがいします!」

と、挨拶をしているように見えます。そして、再び停止。

コアジサシ6
このポーズで、再び停止

2羽とも同じ方向を向きました。この後、息もピッタリの光景が。

コアジサシ7
同じ方向を向くコアジサシ

コアジサシ8
右を向いて

コアジサシ9
左を向いて

次に、1羽(メス)が低い姿勢をとり、

コアジサシ10
1羽が低姿勢に

もう1羽(オス)が上に乗って、無事、カップルが誕生しました!

そこに、このカップルの邪魔をしようとしたのか、上空にもう1羽のコアジサシが現れました。

コアジサシ11
上空のコアジサシを睨みつけるカップル

邪魔者を撃退しようと、カップルのコアジサシが追いかけていきました。

この沼地には、3羽のコアジサシがいたのですね。本来ならば、集団で営巣するコアジサシなので、相手を見つけられる可能性が高いのでしょうが、たった3羽ともなると、あぶれコアジサシが出るのもやむを得ません。

もう1つ問題があります。このカップルが営巣できる場所は、沼にある小さな浮島か中州のような場所しかありません。カラスなどの天敵の襲来や、人が営巣場所に近づくなどの危険が生じた際、コアジサシは集団で撃退するのですが、このカップルの場合は、たった2羽で立ち向かうしかありません。

こんな悪条件でも、営巣にチャレンジするとはいい度胸です。まさに、チャレンジャーカップル!ですね。

コアジサシ12
頑張れ!チャレンジャーカップル

埼玉では、なかなか出会う機会がありませんが、姿を見せてくれてありがとう。逆境に負けず、子育て頑張ってくださいね、コアジサシさん! チュ!

<余談>
今回の観察により、コアジサシの繁殖に適した場所が本当に少ないのだなぁと考えさせられました。
コロニーはコロニーでカラスの捕食による影響が深刻な場所もあるようですし、かといって、今回のような、たった2羽で営巣するのも大丈夫かな?と思います。

集団で営巣するには、それなりに広くて安全な場所が必要ですし、その数を養うだけの豊富な食べ物も必要です。
現在の環境下は、コアジサシにとって、とても厳しい状況ですが、何とか頑張って生き抜いて欲しいです。

<コアジサシを脅かすもの>
海岸・港湾・河川・湖沼の減少:生息場所がなくなります。繁殖地、越冬地の両方の環境が整っている必要があります。
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プロフィール

あーちゃん

Author:あーちゃん
バードウォッチング(探鳥)を通して、自然保護(環境保護)の重要性を痛感。天然記念物(絶滅危惧種)の野鳥や個性豊かな鳥さんとの出会いを独自の目線で紹介していきます。

埼玉県在住。
家族:たーさん(旦那)、ふーちゃん(鳥)

あーちゃんは、専門家ではありません。したがって、このサイトの記載内容については、正しくない可能性がありますので、あしからず。また、写真の綺麗さを追求し、紹介するサイトではありませんので、ご注意を!

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